Tiellä kohti Tokiota: maailman nopein ratakelaaja Leo-Pekka Tähti

Jatkuuko paralympiavoittojen putki?

Leo-Pekka Tähti syntyi Porissa 1983. Synnynnäisestä selkäydinvammasta huolimatta hän eli normaalin lapsuuden ja ajautui urheilun pariin ala-asteikäisenä ensin pyörätuolikoripallon kautta. Pyörätuolikoripallo onkin säilynyt kakkoslajina ratakelauksen rinnalla tähän päivään asti.

14-vuotiaana Leo-Pekka tutustui ratakelaukseen ja kelasi pian ensimmäisen puolimaratoninsa aikaan 1:26:49. Melko pitkälle on noista ajoista tultu, sillä nykyään Leo-Pekan ennätys täysmaratonilla on samaa luokkaa, ajalla 1:46:04!

Oman treeninsä ohella Leo-Pekka on suorittanut valmentajan ammattitutkinnon, mikä ehkä viitoittaa tulevaisuuden suuntaa, kun huippu-urheilijan ura aikanaan jää taakse.

Road to Tokyo: Leo-Pekka Tähti

Pyörätuolikelaus on yksi maailman seuratuimpia vammaisurheilulajeja, ja se on ollut mukana Paralympialaisten ohjelmistossa aina Roomassa vuonna 1960 järjestetyistä ensimmäisistä kisoista asti.

Yksilökisojen matkat ovat tuttuja juoksusta: 100, 200 ja 400 metrin sprintit, 800 ja 1 500 metrin keskipitkät matkat, 5 000 ja 10 000 metrin pitkät matkat sekä pisimpänä maraton.

Road to Tokyo: Leo-Pekka Tähti

Leo-Pekan harjoittelua on jo alkutaipaleelta asti määrittänyt tavoitteellisuus ja määrätietoisuus. Aloitettuaan ratakelauksen vuonna 1997 hän nousi muutamassa vuodessa lajin kärkikastiin Suomessa. Vuonna 2000 hän teki uudet Suomen ennätykset 200 ja 10 000 metrin matkoilla ja lähti jo seuraavana vuonna edustamaan Suomea EM-kisoihin.

Vuonna 2002 tiimiin liittyi nykyinen valmentaja Juha Flinck, jonka ansioksi Leo-Pekka laskee huiman kehityksen seuraavina vuosina. Vuonna 2004 hän juhlisti jo ensimmäistä paralympiakultaansa Ateenassa, minkä jälkeen arvokisamitaleja on kertynyt yhteensä jo lähes 30.

Paralympialaisissa Leo-Pekka on Ateenasta asti ollut voittamaton 100 metrin matkalla. Tämä vuosi on erityinen, sillä Tokion paralympialaiset tulevat Leo-Pekan omien sanojen mukaan jäämään hänen viimeisiksiin. Siksi hän aikookin antaa tällä kaudella kaikkensa – tavoitteena on olla vahvempi kuin koskaan!

Play Video